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文斯·卡特不曾停步

為慶祝NBA和軒尼詩成為全球合作夥伴,文斯·卡特(Vince Carter)這位充滿傳奇色彩和極具影響力的籃球球員應邀進行獨家對談。這位奧運金牌得主並八次入選NBA全明星陣容的籃球明星談論他對干邑的欣賞,思考他的籃球哲學,並且回顧他舉世聞名的「死亡入樽」(le dunk de la mort)。

NBA Vince Carter

文斯·卡特這位在籃球界充滿傳奇色彩和極具影響力的球員坦言:「沒有任何花巧。」這並不是在說他的其中一個經典入樽,而是在形容這位忠實的干邑鑑賞家如何享用干邑軒尼詩(當然還少不了加入兩塊冰)。

為慶祝NBA與軒尼詩成為全球合作夥伴,這位奧運金牌得主並八次入選NBA全明星陣容的大無畏入樽球星,應邀回顧他的籃球哲學,回想他舉世聞名的「死亡入樽」,當然少不了談及他心目中的佳釀。

去年秋天加入ESPN擔任主持兼評述員的NBA退役球星卡特說:「我是干邑鑑賞家,僅此而已。」「我現在比以往更忙碌,但經過漫長的一日後,我往往會在深夜回到安靜的屋裡,看看精華片段或重播,或者是了解世界當下大事。在我的吧檯上,總會有一瓶軒尼詩。」

賽後的慶祝活動為卡特人生中長達22個賽季的NBA生涯畫下句號,亦令他成為唯一一位橫跨四個不同年代的球員,可謂史無前例。

NBA Vince Carter

文斯·卡特說道:「當中沒甚麼興奮的事。答案未必令你意想不到,但事實的確如此。」這位現年44歲的6尺6吋球員於去年正式退役,並將他的成功歸功於俗套的奉獻精神和堅持不懈。

卡特在場上以得分後衛著稱,他說:「我能夠堅持下去是因為我願意不惜一切代價留在球場,在NBA聯盟中能待多久就待多久,而我深知世界上並沒有『捷徑』。」「最偉大的球員能得做出成果,是因為他們知道甚麼是重要的事,甚麼是他們須要做到的事,他們堅持到底。我們嘴上都說想要成為頂尖好手,但這件事不會一夜發生。那些偉大的球員都曾經全心全意付出,而且懂得謙卑。」

NBA Vince Carter

在佛羅里達州戴通納海灘(Daytona Beach)土生土長的卡特,在1998年選秀以第五順位加入多倫多速龍隊(Toronto Raptors),他在速龍隊獲評為年度最佳新秀(1999年)、NBA最佳新秀第一陣容(1999年)和NBA最佳陣容第三陣容(2000年),這一切都是卡特在北卡羅來納大學教堂山分校(University of North Carolina at Chapel Hill)經歷出色的大學籃球生涯後旋即發生。他天性好發問而且願意嚴以律己,使得他在開啟NBA職業生涯後立即取得成功。「我認識了很多球員。我加入球隊,處處發問,並與出色的老將球員對話。我觀察他們成功,觀察他們犯錯。」卡特總共曾為八支球隊效力。「當我開始成為NBA聯盟中的老將時,我就多加運用我的聲音,把提點後輩當成自己的責任,讓那些年輕球員了解自己的處境,讓他們有一些思考的空間。」

"2000年,他贏得NBA全明星入樽大賽的冠軍,以爆發力驚人的表現在賽事史上留名。這是卡特職業生涯的里程碑,也是他作為球員的終生證明。卡特回憶起小學六年級第一次入樽的童年往事:「我從七、八歲起就夢想贏得入樽大賽。我曾經錄下入樽大賽的片段,看了一遍又一遍,就像我看卡通片一樣。我研究和練習過要如何與頒獎嘉賓握手和捧起獎杯。」

在他勝出入樽大賽後,卡特攀上更高榮耀——屹立於世界舞台之上。在2000年澳洲悉尼(Sydney)夏季奧運,卡特跳過了法國(France)隊一名7尺2吋球員,這個入球動作被法國傳媒稱為「死亡入樽」(le dunk de la mort),並在全世界引起「Vinsanity」現象。作為該場的得分王,他在美國(U.S.)戰勝法國的男籃比賽中發揮了舉足輕重的作用,讓美國隊摘下奧運男籃第十二面金牌。「我整個人進入了進攻模式,天時地利人和,成就了那天晚上的勝果。」

對卡特來說,籃球精神就像過山車般令人腎上腺素飈升——這個正是這麼多人喜歡籃球的原因。2020年NBA最佳運動精神獎的得主卡特訴說:「儘管在比賽中可以得到勝利和鼓舞,但也少不了低潮的日子。」「有時你贏,有時你輸。大家會有不同的處理方式。球賽帶來的情緒可以很好,但有時也可以是壞的。這恰恰讓觀眾體驗到比賽的競爭精神。在NBA聯盟云云450名球員中,你會找到一位個性與你一樣的球員令你心生共鳴,他體現你的精神和投入付出,並展現你的競爭心態和對球賽的欣賞。」

對於卡特來說,為自己打響名堂似乎很容易,但他坦言這件事對年輕球員來說可能是精神上的挑戰。卡特說對體育明星的場外浮名總是持保留態度:「有些進入NBA聯盟的球員擁有良好的體能,但會為了因此成名而戰。」「我們全都想被公認為最偉大的球員,想人說得出我們的名字。很多人都把這件事當成了終極目標。當你這樣做的時候,你往往會忘記了你為甚麼要在NBA——是為了打籃球,如果你用心打好比賽,盡你所能成為最出色的球員,大家會找你,他們會認得你,因為得分的是你,你的表現就會站得住腳。」

卡特也很快意識到現今運動員在場外擁有的自由以及隨之而來的社會責任。他說:「我非常欣賞NBA的行動主義。他們明白有些說話和感覺會讓人不舒服,但沒有關係。促使大家跳出框框可以帶來轉變。」「我們會聽到有人說『是運動員就乖乖回去打籃球吧』,但人不是只有一種身份。你可以有意見,可以發聲。」

1998年,卡特成立了希望使館基金會(Embassy of Hope Foundation),幫助貧困兒童和他們的家庭。他還創立了文斯卡特青年籃球學院(Vince Carter Youth Basketball Academy),宣揚他年輕時汲取的成功之道——有遠見、懂得平衡、刻苦努力、團隊合作和堅毅不屈——這些支柱今時今日繼續成為他的原動力。

卡特除了欣賞加冰細呷干邑軒尼詩之外,他的個人精神也呼應了軒尼詩的座右銘:「不固步,不自封。」他說:「這句說話與我的理念一致。是我賴以生存和一直堅持的事。」「我不曾放棄。我從來沒想過放棄。當大家揣測我或者問我『你為甚麼還在玩這場遊戲?』時,我從不氣餒。我打籃球是因為我喜歡籃球,我從未放棄過,即使大家認為我應該放棄。我只有在心甘情願時才會停下來。我不甘於平庸,直至此時此刻也不會。」"

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